НАУКА

Биологи нашли в пещере кристаллов древние микроорганизмы возрастном 50 тысяч лет и “воскресили” их


Биологи нашли в пещере кристаллов древние микроорганизмы возрастном 50 тысяч лет и "воскресили" их
Исследователи сделали удивительное открытие в совершенно удивительном месте: они извлекли уже давно спящие микроорганизмы из знаменитых гигантских кристаллов, расположенных в мексиканской пещере под городом Найка. И затем оживили их.
Древних организмов, по всей вероятности, никто не замечал на протяжении тысячелетий, и они смогли сохраниться в крошечных кармашках с жидкостью внутри кристаллических структур. Теперь же специалистам удалось извлечь их и "разбудить".
Эксперты предполагают, что древним организмам, которые были заключены внутри гипсовых колонн (имеется в виду минерал из класса сульфатов), по всей видимости, как минимум десять тысяч лет. Но есть также предположение, что их возраст может достигать и 50 тысяч лет.
"Найденные организмы весьма необычны", — рассказала астробиолог Пенелопа Бостон (Penelope Boston), директор Института астробиологии НАСА, на ежегодной встрече Американской ассоциации содействия развитию науки в Бостоне (AAAS). Открытие стало ещё одной яркой демонстрацией способности живых организмов адаптироваться и выживать даже в самых суровых условиях.
"Некоторые люди ранее уже делали различные утверждения по поводу древности организмов, которые до сих пор ещё живы. Но в данном случае эти существа действительно поражают: они не являются близкими родственниками никакому из известной генетической базы данных", — добавляет Бостон.

Впервые таинственная пещера кристаллов была открыта порядка ста лет назад, когда горнорабочие искали серебро и другие ценные металлы. Но позже кристаллы привлекли специалистов, интересующихся экстремофилами – микроорганизмами, которые могут выживать в, казалось бы, в совершенно невозможных для этого условиях. (К примеру, не так давно в глубинах океана был обнаружен постоянно мутирующий вирус-экстремофил.)
Пещера кристаллов как раз является таким "экстремальным" примером. Она хоть и выглядит невероятно красивой, но между тем является одним из самых негостеприимных мест на Земле: её температура варьируется от 45 до 65 градусов по Цельсию со знаком плюс, а уровень влажности достигает 99 процентов. Кроме того, здесь преобладает кислотная среда.
Свет на такую глубину не проникает, и микроорганизмы в этих условиях живут за счёт хемосинтеза – способа автотрофного питания, при котором источником энергии для синтеза органических веществ из CO2 служат реакции окисления неорганических соединений.
Исследователи обнаружили микроорганизмы, живущие внутри стен пещер, но извлечь их из кристаллов было довольно-таки трудно. Структуры достигают 11 метров длину, а возраст некоторых из них – до миллиона лет. Однако внутри огромных структур можно разглядеть "кармашки" – пустоты, в которых застыла жидкость.
Бостон и её коллеги, используя стерильные инструменты, извлекли эти "кармашки" — крошечные зазоры внутри кристаллов – и отправили содержимое на экспертизу. Специалисты обнаружили бактерий и архей (одноклеточных микроорганизмов). Более того, эксперты также смогли в лаборатории "реанимировать" эти организмы.

Некоторые специалисты беспокоились, что эти существа могут быть просто результатом какого-либо загрязнения, произошедшего, например, при добыче полезных ископаемых или во время исследования самих учёных. Однако, как сообщает Бостон, все необходимые процедуры были соблюдены.
Кстати, ранее учёные уже заявляли, что им удалось возродить древние микроорганизмы, находящиеся в покое на протяжении многих миллионов лет. Организмы находились в "ловушке" внутри соляных или ледяных кристаллов. Подобные утверждения спорны, но, как говорит Бостон, после всего того, что она увидела в пещерах Найка и других подобных местах, она готова им верить.
"Другие специалисты показали, что в этих пещерах обитает множество вирусов. И это говорит о том, что здесь существует полноценные микробиологические сообщества. Ещё один аспект, свидетельствующий против случайного загрязнения", — добавляет Бостон.
Она отмечает, что её исследовательская группа в будущем собирается представить доклад о пещерах в научном издании.
Добавим, что ранее геологи нашли жителей бескислородного периода Земли возрастом 2,5 миллиарда лет. Также в Гренландии было найдено древнейшее свидетельство жизни на Земле. Правда, с этим согласились не все. А другая группа биологов воскресила древний фермент общего предка бактерий.



СМОТРИ ТАКЖЕ