НАУКА

В обиду не даст: к голове древнего морского монстра был прицеплен «складной нож»

В обиду не даст: к голове древнего морского монстра был прицеплен «складной нож»
Когда о вымершем морском членистоногом Habelia optata впервые было рассказано общественности более века назад, учёные даже не знали, как классифицировать его. Давно исчезнувший морской хищник, обитавший на планете в середине кембрийского периода, примерно 508 миллионов лет назад, достигал в длину не более трёх сантиметров. Однако это совсем не то животное, с которым хотелось бы столкнуться.
У морского существа был большой хвост и очень своеобразная голова, похожая на шлем. Исследовали даже сравнили её со складным ножом, поскольку на голове располагалось несколько пар отростков, благодаря которым он щупал, хватал и даже размельчал пойманную добычу. Более того, ему по зубам было расправиться и с существами, имевшими твёрдый панцирь – трилобитами, например, считают авторы недавней работы. Её цель – выяснить, какое же место на семейном древе занимает маленький морской монстр.
Исследователи говорят, что "бронированное" тело животного украшали настоящие шипы, а само оно по сути было разделено на три основных сегмента. И, конечно, у него была довольно устрашающая морда. На его груди прорастало пять пар конечностей, а заднегрудь имела набор округлых придатков, которые, возможно, помогали в газообмене во время дыхания.

"Такое сложное "оборудование" придатков и челюстей делало Habelia исключительно агрессивным хищником для своего размера. Скорее всего, он был очень подвижным, а также эффективно разрывал добычу на части", — говорит в пресс-релизе исследователь Седрик Ария (Cédric Aria) из Университета Торонто.

Специалисты анализировали 41 образец H. optata, большая часть из которых была найдена в горной формации Сланцы Бёрджес на территории провинции Британская Колумбия.
Несмотря на то, что более ранние анализы давали понять, что H. optata являлся членистоногим существом (группа, включащая крабов, пауков и насекомых), его специфическая подгруппа была менее очевидна.
Прошлые исследования связывали существо с так называемыми "грызущими насекомыми" (как сороконожки или древние муравьи). H. optata обладали усиками и особыми отростками, называемыми жвалы, помогавшими раздавливать пищу.

Авторы же последней научной работы считают, что крошечный морской монстр был на самом-то деле близким родственником предка хелицеровых (подтипа членистоногих).
Их представители получили своё название за наличие хелицер (проще говоря, челюстей), набора придатков, которые разрезают пищу. В своё время и у H. optata были такие. К современным хелицеровым относятся мечехвосты, морские пауки, скорпионы и пауки.
Правильное нахождение положенного H. optata места на семейном древе позволяет учёным ответить на некоторые вопросы, говорит Ариа. По его словам, строение тела Habelia сегодня известно в мельчайших подробностях, а именно из него образовались хелицеровые.

"Теперь мы можем объяснить, почему, например, мечехвост имеет сокращённое количество пар конечностей у задней части головы. Они являются остатками полностью сформированных придатков, поскольку хелицеровые, по всей видимости, изначально обладали головами с не менее чем семью парами конечностей".

Но даже H. optata кажется среди них весьма странным существом.

"Скорпионы и ныне вымершие морские скорпионы также являются хелицеровыми с телами, у которые есть три главные области, — объясняет Ариа. – Мы думаем, что эти области в целом были такими же, как и у Habelia".

Результаты исследования представлены в научном издании BMC Evolutionary Biology.
Добавим, что недавно в куске янтаря был найден древний клещ с кровью, "заправленной" паразитами. Кроме того, палеонтологи обнаружили свидетельства родительской заботы у древних жуков.

СМОТРИ ТАКЖЕ

Дата публикации -


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *